Bestiarios

Ulisse Aldrovandi. Serpentum et draconum historiae (1639) 

En Historias de las serpientes y los dragones el naturalista italiano Ulisse Aldrovandi (1522-1605) presenta y estudia no sólo reptiles del mundo real sino también seres imaginarios tomados de diversas fuentes, algo común en un tiempo donde no se distinguía lo científico de lo literario. Las ilustraciones, imprescindibles en sus libros de historia natural, son fascinantes y presenta serpientes, reptiles y animales monstruosos y  mitológicos como basiliscos y todo tipo de dragones, que nos evocan cuentos y aventuras caballerescas de otras épocas. Fue libro póstumo, editado por Bartolomeo Ambrosini, como parte de la serie Historia Natural, la descripción más completa de los tres reinos de la naturaleza  - animal, vegetal y mineral - disponible en ese momento.

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Libro de las utilidades de los animales o Kitāb manāfi’ al-ayawān (s. XIV) 

Manuscrito fechado en el siglo XIV realizado por Ibn al-Durayhim Al-Mawsili (1312­1361) en caligrafía árabe a partir de un texto de probablemente el siglo XI, escrito por el célebre médico sirio Ibn Bajtisu. El tratado integra en un todo el saber científico, el naturalista y el  folklore, configurándose así una mezcla entre bestiario y tratado mágico-medicinal, una interesante fuente para el estudio de animales exóticos con datos aplicables a nuestras especies. Destacan las bellísimas miniaturas de los animales por su realismo, a pesar de su arquetipismo y simbología. Este magnífico códice fue uno de los que salvaron del incendio de la biblioteca del Monasterio de El Escorial en 1671, donde se conserva en la actualidad.

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Libro de las utilidades de los animales o Kitāb manāfi’ al-<br /><br />
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Libro de las utilidades de los animales o Kitāb manāfi’ al-ḥayawān

Martín Villaverde.Bestiario de D. Juan de Austria (s. XVI)

Fechado hacia 1570 y tradicionalmente atribuido a Martín Villaverde, este bestiario fue concebido y realizado para ser leído por D. Juan de Austria, hijo bastardo del rey Carlos I, a quien el autor conoció en 1558 en el Monasterio de Yuste (Cáceres). Se lo dedica con estas  bellas palabras: “Tracé estas líneas para que… con pasallas y mirallas descanse un rato de los muchos que en la guerra a trabajado”.  Es el bestiario mas ilustrado de la historia del libro y el único en lengua castellana del mundo. Consta de 484 páginas con descripciones de maravillas y de animales, iluminadas con multitud de dibujos llenos de colorido e ingenuidad. Se conserva en el Monasterio de Santa María de la Vid (Burgos).

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Bestiario de D. Juan de Austria

Bestiario de D. Juan de Austria

Ashmole Bestiary (S. XIII)

Realizado en Inglaterra a principios del siglo XIII en escritura gótica regular y cuidada, este bestiario contiene unas 130 hermosísimas miniaturas policromadas de animales, sobre fondo de oro, seis de ellas espectaculares a página entera y el resto intercaladas en el texto. Las iniciales son de dibujo caligráfico de filigrana en tinta roja y azul. Es un tratado didáctico acerca del significado alegórico, religioso y moral de los animales citados en la Biblia e incluye el Aviarium de Hugo de Folieto y extractos de Isidoro de Sevilla. El artista podría ser el mismo que el del bestiario de la Universidad de Aberdeen (Univ. Lib. MS 24.). El manuscrito se conserva en la Biblioteca Bodleiana de la Universidad de Oxford y se empareja con el  MS. Douce 151, de la misma institución.

Ashmole Bestiary

Ashmole Bestiary

Bestiario de Rodolfo II  (1570-1611) 

El gabinete de curiosidades que el emperador Rodolfo II (1552-1612) creó en su castillo de Praga fue uno de los más importantes de su época. Incluía todo tipo de piezas de naturalia y artificalia, una suerte de microcosmos en forma de cámara de maravillas que simbolizaba el poder sobre el mundo en general, el macrocosmos. Estas piezas, y otras que por la dificultad de ser conseguidas no pudo incluir en su colección, fueron representadas en el llamado Bestiario de Rodolfo IIMuseum Rudolfs II, dos tomos con 181 imágenes de especies nativas y exóticas de animales, reales e imaginarios, realizadas entre 1570 y 1611 por varios artistas como Daniel Fröschel, Dirk de Quade van Ravensteyn, Giuseppe Arcimboldo, Hans Hoffman, Joris y Jacob Hoefnagel. La obra se conserva en la Biblioteca Nacional de Austria.

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Bestiario de Rodolfo II [Cod. Min. 129 et 130]<br /><br />

Bestiario de Rodolfo II

 Liber Bestiarum (s. XIII)

Producido en la  Inglaterra medieval (c. 1225-1250) este manuscrito posee un interés y una belleza singulares. Escrito en latín, sus 137 folios en pergamino presentan bellísimas ilustraciones, algunas a toda página, ejecutadas magistralmente y haciendo gala de deslumbrantes colores. Contiene 135 imágenes de animales incluyendo aves, reptiles y peces. Una peculiaridad de este manuscrito es que incluye algunas escenas curiosas como un hombre ordeñando una vaca, gatos cazando ratones o un asno entrando en un molino. También incluye descripciones recuperadas de tradiciones literarias anteriores con gran carga de fantasía, como la del ganso cariblanco o barnacla, un ave que suponían nacía de las ramas de un árbol acuático. Su descripción, así como la del quebrantahuesos o la del mirlo acuático están tomadas del relato de viajes Topographia Hibernica (s. XII) de Giraldus Cambrensis. El manuscrito se conserva en la Biblioteca Bodleiana de la Universidad de Oxford.

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Liber Bestiarum

Liber Bestiarum